Internet y la democratización de la comunicación: todos tienen una voz

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El Internet y las redes sociales han sido un detonante para democratizar la comunicación, un vehículo para que casi cualquier persona tenga una voz. ¿A qué ventajas y desventajas nos enfrentamos ante este fenómeno?

En una reunión con amigos se desencadenó un un debate acerca de las personas que aún creen que la tierra es plana. En el grupo había alguien que preguntaba cómo era posible, que en pleno siglo 21, en medio de la era digital, cuando tenemos acceso tan fácil y directo a tanta información, todavía pudiera haber personas que creen que la tierra es plana.

Concluimos que la razón es precisamente el acceso tan fácil y directo a tanta información, característico de esta era digital.

No, mis amigos y yo no somos unos genios por darnos cuenta, en realidad otras personas, con más experiencia y credenciales académicas y científicas, ya se lo habían anotado antes.

 

Las ventajas de que todos tengan una voz:

No voy a profundizar mucho en esto, porque con tan solo hacer una búsqueda rápida en Google te das cuenta de cuánto ha beneficiado el Internet a la libertad de expresión y brindarle una voz a quienes antes no la tenían.

De esta cuenta, grupos que antes se sentían aislados, ahora encuentran en multitud de espacios virtuales la oportunidad de expresarse. Este es el caso de miembros de la comunidad LGBTI, poblaciones reprimidas por dictaduras, periodistas, investigadores, comunidad científica, etc.

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Muchas personas se ven beneficiadas al poder acceder, en segundos y desde cualquier lugar del mundo, a investigaciones científicas, a las que antes habría sido mucho más difícil llegar.

Existen miles de maneras de adquirir nuevos conocimientos, hay un ejército de personas autodidactas que han aprendido por medio de tutoriales de youtube. Las Wikis sobre infinidad de temas son un excelente ejemplo de nuevas fuentes de consulta.

Esta es la cara amable de la democratización de la comunicación, todos pueden expresarse y compartir información. Pero como las monedas, Internet también tiene otra cara, una un tanto menos amable.

 

Los genios que señalan las desventajas de que todos tengan una voz

Umberto Eco era un escritor, filósofo, semiólogo y profesor universitario, una de las mentes más brillantes que Italia le ha regalado al mundo y que falleció hace un par de años. También fue un abierto detractor de que todos tengan una voz gracias a internet. ¿Por qué?

“Las redes sociales le dan el derecho de hablar a legiones de idiotas que primero hablaban solo en el bar después de un vaso de vino, sin dañar a la comunidad. Ellos eran silenciados rápidamente y ahora tienen el mismo derecho a hablar que un premio Nobel. Es la invasión de los idiotas”. -Umberto Eco, en el diario La Stampa.  

En más de alguna ocasión se expresó abiertamente de su descontento, porque personas con pocos conocimientos, expresaran opiniones que fácilmente pudieran ser tomadas como verdades o hechos irrefutables.

Un poco culpaba también, no solo a los “idiotas” se se expresaban a través de la web, sino también a quienes leen, por su incapacidad de reconocer entre meras opiniones, y hechos científicos o académicos. “Con internet […] te fías de todo porque no sabes diferenciar entre la fuente acreditada y la disparatada”, aseguró en entrevista a el diario El País.

Otra de las mentes brillantes que le reprochan a internet el difundir información disparatada, poco veraz y la tergiversación de la verdad es Noam Chomsky, el reconocido lingüista, filósofo, politólogo y activista estadounidense.

“Internet es una suma de ideas azarosas y es difícil distinguir entre lo que alguien pensó mientras cruzaba la calle y lo que otro estudió en profundidad” -Noam Chomsky

Uno de los mejores ejemplos es, precisamente, el que dio lugar al debate con mis amigos, “the flat earthers”, o los fieles creyentes de que la tierra es plana. Su fundamento es que los datos científicos que apuntan a que la tierra es en realidad redonda y que orbita en torno al sol es toda una conspiración, orquestada por quienes ostentan el poder.

Estas personas siempre han existido, pero su mensaje, antes de las facilidades de comunicación que ofrece internet, se limitaba a sus círculos cercanos, de donde no trascendía.

Pero ahora tienen blogs, canales de youtube, voceros y hasta una convención internacional. Por supuesto, más seguidores también.

Dan Falk, autor y periodista científico, lo resume en este twit: “Internet le dio a todos una voz (¡hurra!). Y ahora las teorías de que la tierra es plana son más populares que nunca”.

La tarea de la antropología digital en la democratización de la comunicación:

En palabra de Neil DeGrasse Tyson, probablemente el astrofísico más famoso de la era actual: “La cantidad de personas que piensan así [que la tierra es plana] probablemente no ha aumentado con el tiempo, pero ahora pueden escribir un blog al que todo el mundo puede acceder por medio de un motor de búsqueda”.

En este video, que es una pieza de entretenimiento, pero con contenido intelectual muy valioso, aporta un valiosísimo comentario (en el minuto 5:30): como científico él no se siente responsable de tener que desmitificar teorías de conspiración erróneas, tales como la de la tierra plana, su trabajo es seguir haciendo investigación científica y colaborar por fortalecer los sistemas educativos, para que las personas cuenten con la instrucción académica necesaria para nunca llegar a creer en teorías tan disparatadas.

Algo que alcanzo a leer entre líneas es que al final, la culpa (como en todo) no es de la herramienta (Internet), sino del uso que se le da.

Pero al final, allá afuera hay personas accediendo a información que carece de fundamento científico y que puede llegar a ser un potencial peligro para la humanidad (atención a los “anti vacunas” y los que creen que el calentamiento global es un invento). ¿Cuánto bien o cuánto daño ha provocado entonces la democratización de la comunicación?

Desde siempre el conocimiento ha sido poder, por ello el conocimiento era rigurosamente administrado (concedido o sistemáticamente negado) por las élites (monárquicas, políticas, religiosas, económicas, etc.).

La era digital está transformando esta relación poder/conocimiento, con el incremento de plataformas de intercambio de información, tales como los blogs y las redes sociales, marcando el ocaso de la “era de los expertos”.

Es tarea de la antropología digital observar y estudiar cómo los seres humanos estamos modificando la forma en que adquirimos conocimientos, transmitimos opiniones y generamos grupos de acción, utilizando los canales digitales como vehículos.